Culture, Livres

Conquérir la Gaule aux côtés de César… The Gallic War de Julius Caesar

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Parmi mes objectifs pour la nouvelle année, je voulais lire beaucoup plus de classiques de l’Antiquité gréco-romaine. Je me suis rendue compte que je ne les connaissais que trop peu ou partiellement. Or, je suis non seulement passionnée par cette période historique depuis bien longtemps mais je l’étudie aussi intensivement, notamment grâce à Erasmus.

The Gallic War, published on the eve of the civil war which led to the end of the Roman Republic, is an autobiographical account written by one of the most famous figures of European history. On one level a straightforward narrative of the campaigns Caesar fought against the Gauls, Germans and Britons, it also serves a deeper political purpose, revealing him as a commander of breathtaking flair, courage and persistence – a man of the people, a man without rival.

En commençant cet ouvrage, je me posais quelques questions. Quel est l’intérêt de lire encore aujourd’hui La Guerre des Gaules ? Pourquoi de tels textes ne suscitent plus qu’un intérêt limité ? Je me suis lancée dans l’aventure, sachant que j’avais plus ou moins les connaissances pour l’aborder en toute sérénité : j’avais eu un cours critique sur les sources romaines, j’avais déjà lu et étudié deux des livres.Mais cela ne veut pas dire que ce fut une lecture facile non plus. J’ai tout de même eu des difficultés à le lire dans la mesure où le texte m’a parfois semblé rébarbatif. D’un livre à l’autre, la manière dont il relate les différents événements ne change que très peu. L’impression que j’ai eu est que seulement le nom des tribus pouvait changer. C’est grossièrement présenté, je l’avoue, mais les premiers livres ne sont pas forcément ceux que je l’ai le plus apprécié. Je peux facilement comprendre pourquoi les textes antiques ne font pas l’unanimité. Ils peuvent facilement paraître ennuyeux.

Mais cela ne veut pas dire que ce fut une lecture facile non plus. J’ai tout de même eu des difficultés à le lire dans la mesure où le texte m’a parfois semblé rébarbatif. D’un livre à l’autre, la manière dont il relate les différents événements ne change que très peu. L’impression que j’ai eu est que seulement le nom des tribus pouvait changer. C’est grossièrement présenté, je l’avoue, mais les premiers livres ne sont pas forcément ceux que je l’ai le plus apprécié. Je peux facilement comprendre pourquoi les textes antiques ne font pas l’unanimité. Ils peuvent facilement paraître ennuyeux.

Cependant, ma lecture s’est tout de même améliorée à partir du quatrième livre, quand César arrive pour la première fois en Bretagne, l’actuelle Grande-Bretagne. Je ne sais pas pourquoi mais j’ai pu noter des changements dans la narration de César. Il apportait enfin des nouveautés. Un autre passage m’a d’ailleurs passionné : il parlait des druides dans une peuplade, de leurs rôles, comment ils se plaçaient dans la société… J’ai toujours été intéressé par ce groupe social un peu mystérieux. Au final, tout n’est pas ennuyeux d’un bout à l’autre, bien au contraire, et j’ai trouvé mon compte. Je me souviendrai de cet ouvrage non pas pour les récits des différentes guerres mais pour les informations sur la découverte d’un nouvel endroit, sur des particularités de certains peuples. Il y a véritablement plusieurs manières de lire cet ouvrage : la tactique militaire, la vie militaire, un peu d’ethnographie…

Par ailleurs, j’ai apprécié cette manière très particulière et relativement connue de s’exprimer de Jules César. Il parle de lui à la troisième personne : « César a fait… », « César a ordonné… ». La Guerre des Gaules est un texte qui servait à César de faire sa propre promotion dans le but d’augmenter son prestige à Rome. J’ai aussi trouvé qu’il y avait un côté plus actif à ce choix stylistique. Toutefois, là où j’ai été le plus étonnée, c’est quand il relatait les batailles qu’il menait, les tactiques militaires. Ce n’est pas forcément l’aspect de l’ouvrage qui m’a le plus passionné mais force est d’avouer qu’il avait un talent indéniable pour les raconter, les faire vivre. Ces passages sont plutôt prenants, aussi étonnant que cela puisse paraître.

La Guerre des Gaules n’est pas un ouvrage aisé à lire mais je suis ravie de pouvoir le considérer comme lui. Je comprends parfaitement les réticences à cette lecture. Ça se lit tout de même très bien mais il peut être difficile. En tant qu’étudiante en histoire de l’art qui espère se spécialiser petit à petit en art antique, je ne pouvais pas passer à côté.

tumblr_nj9o7jdaph1tmsfhoo6_250Mes recommandations

+ Pour les livres, je ne peux malheureusement pas vous en recommander. Si César est un de mes personnages historiques préférés, je n’ai que peu lu de biographies de lui. Peut-être une prochaine fois !

+ Du point de vue des films et séries, je vous en recommande une en particulier, Rome. Elle comporte deux saisons et, comme toute série HBO, c’est vraiment bien. La série commence à peu près quand César passe le Rubicon. En lien, je vous mets la fiche Sériebox de la série. [Rome]

+ J’ai écouté plusieurs titres durant ma lecture mais, définitivement, la bande originale du film Le Roi Arthur qui a ce qu’il faut d’épique pour renforcer des batailles relatées. [Hans Zimmer ~ King Arthur]

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